Aug 9, 2019
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Es Hora de Repensar el Legado Coaseano

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e debemos gran parte de nuestro progreso en telecomunicaciones a Ronald Coase, un reconocido economista británico que se mudó a los Estados Unidos a principios de la década de 1950 e hizo una importante contribución a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) en 1959.

Sobre el tema de la asignación del espectro radioeléctrico, Coase vio que los reguladores asignaban espectro en función de las restricciones de uso, y propuso utilizar un sistema de precios en cambio. Sus homólogos se burlaron de él, argumentando que esto conduciría a conflictos caóticos de saturación de ondas de radio.

Sin embargo, eso fue exactamente lo que la FCC terminó haciendo en 1994, cuando la comprensión del espectro cambió y las oportunidades comerciales encontraron consuelo en el mercado y en la regulación normativa. Como resultado, se vendieron más de 31,000 licencias en los Estados Unidos y se pagaron más de $32 mil millones al Tesoro de los Estados Unidos.

La idea fundamental era que se exigía simetría analítica, lo que representaba los beneficios netos tanto de la regulación como de los mercados. Coase auguró que el sistema de precios superaría la asignación administrativa. Fuente: JSTOR

Los servicios y la innovación proliferaron, y el mundo siguió ese modelo. Pero fue algo que funcionó muy bien en un momento en que la telefonía era el servicio por excelencia y las ondas de radio AM / FM como las frecuencias para la prestación de Televisión estaban claramente estructuradas, sin presentar ningún crecimiento exponencial o nuevos usos.

La propuesta de licitar competitivamente las licencias de espectro era eficiente cuando la madurez del mercado era un hecho.

Significaba que las compañías podían obtener la licencia, hacer las inversiones necesarias para instalar y operar una red, y luego tener rendimientos algo predecibles y estables para recuperar la cantidad invertida.

Esto ha funcionado bien hasta hace poco. La tecnología se comporta en diferentes ciclos ahora, como hemos visto con la industria de semiconductores, reflejada en los segmentos de teléfonos inteligentes y computadoras personales. En un período tienen actualizaciones incrementales, y en uno posterior, cambios dramáticos y disruptivos.

Modelo de innovación "Tick-Tock" de Intel. Fuente: Intel

Se llama el modelo Tick-Tock, y fue acuñado por Intel en 2007. En él, la parte "tick" de la analogía del reloj representaría un pequeño giro del péndulo, en la forma de reducir el tamaño de los procesadores. Mientras que el "tock" significaría proporcionar una arquitectura completamente nueva, con cambios sustanciales de velocidad y confiabilidad.

De manera similar, el espectro utilizado para las frecuencias que nos proporcionaron conectividad 3G podría considerarse un ciclo "tock". Ciertamente, la mayoría de los reguladores de todo el mundo lo percibieron así, valorando las licencias con una prima significativa y provocando una euforia de licitaciones en los mercados más relevantes.

El resultado fueron 77 licencias emitidas por el método de subasta (la gran mayoría de las licencias 3G en el mundo), que representan $101 mil millones de dólares estadounidenses, con la mayoría de las licencias siendo activas en 2002. Si bien esto fue excelente para los países emisores, dejó a los operadores con muchos menos recursos para desplegar redes, expandir y mejorar sus ofertas de servicios.

Podemos evidenciar esto al ver que 15 años después, el mundo presenta una cantidad similar de redes 3G como lo hace con 4G. En parte porque todos redujeron sus expectativas, y en parte porque 4G podría considerarse un ciclo de "tic", proporcionando eficiencia de ROI y mejores velocidades, pero en gran medida los mismos casos de uso.

Con la mayoría de las licencias 4G emitidas en 2009, tomó 8 años alcanzar el 29% de las implementaciones globales, la madurez del mercado como también el hardware más barato para los consumidores y operadores desempeñaron un papel, pero fue ayudado por subastas de espectro a precios razonables.

Los despliegues globales de 2017 de 2G a 4G en comparación con los números proyectados para 2025, incluido 5G. Fuente: GSMA Intelligence.

Pero ahora avancemos rápidamente hacia 2019. La emoción y la euforia del mercado para el 5G, percibido como el último ciclo de "tock", promete tener casi de todo, desde autos sin conductor hasta cirugía remota asistida por Inteligencia Artificial.

Esta es la razón por la cual permanecer en el legado Coaseano de las subastas de espectro puede ser peligroso, porque llevará tiempo hacer que la inversión valga la pena. Hay más fuerzas en juego. Una subasta ahora puede dar paso a una guerra de ofertas que empeoraría las condiciones para todos.

Independientemente del precio de las licencias, hay hardware que aún no se ha inventado, hecho accesible y luego difundido lo suficiente como para que 5G alcance su ritmo de utilidad. Hacer que el espectro de 5G sea costoso sería desastroso para los despliegues globales y el precio de esa conectividad.

Caer en la tentación de generar ingresos con el espectro puede sofocar la innovación durante casi una década, en un momento en que los operadores de red se están integrando verticalmente y realizando muchos esfuerzos para proporcionar servicios agregados en relación con la conectividad, como el contenido y soluciones bancarias.

Es menos obvio, pero los gobiernos deberían poder ver que pueden transferir ese entusiasmo sobre el espectro hacia las ganancias imponibles, generadas por los servicios que correrán sobre 5G. Hacer que el espectro sea asequible y reducir así el tiempo de comercialización de nuevas soluciones.

¿Quizás limitando los montos de las ofertas? ¿Regalarlo bajo ciertas condiciones de inversión, donde una red que no obtiene una inversión sustancial y continua haría que el operador pierda la licencia 5G?

Ya hay una necesidad de cambio. El pasado junio en Berlín, la subasta de espectro para 5G se cerró recaudando $6.5 mil millones de euros de 4 compañías, (duplicando la estimación inicial de los reguladores). La guerra de ofertas duró 3 meses y alrededor de 200 rondas.

Una cuarta parte de ese espectro 5G está dedicada a usos industriales para fomentar nuevos métodos de fabricación. Queda por ver cuánto costará esto realmente a las empresas una vez que entren en la fase de ejecución.

-Mariano Malisani